Характеристики плитки

Технические характеристики и нормы для кафеля давно и подробно разрабатывают во многих странах мира. Существует несколько стандартов (норм) для установления технических характеристик керамических плиток, а также методов контроля и критериев приемлемости каждой характеристики. Самые известные из них — стандарты DIN (Германия), UPEG (Франция), BS (Великобритания), ASTM-ANSI (США), UNI EN (Италия). В России и Украине действуют отечественные стандарты.

Но наиболее распространенными и авторитетными считают нормы UNI EN, разработанные Европейской комиссией стандартизации (CEN) в Италии. Они действительны для’ всех стран Европы и принявших их неевропейских стран. В то же время стандарты UNI EN не имеют силы закона: допустима реализация керамических изделий, не удовлетворяющих их требованиям. Однако качество такой плитки очень сомнительно, поэтому при выборе все же стоит предпочесть продукцию, имеющую знак качества UNI.

Керамическая плитка

Важнейшей технической характеристикой керамической плитки, без сомнения, является ее износостойкость, или истираемость. Износостойкость — сопротивляемость плитки изменению внешнего вида, или, проще говоря, ее устойчивость к истиранию. Для классификации керамической плитки по степени истираемости используют метод PEI (Porcelain Enamel Institute — институт в США, который проводит анализы, тестирование и исследование керамических материалов).

Износостойкость — одна из главных характеристик напольной плитки, от которой зависит, надолго ли она сохранит свой первоначальный внешний вид. Срок службы кафеля напрямую зависит от того, где его используют. Это значит, что для пола в разных помещениях нужно подбирать плитку подходящей группы износостойкости. Согласно нормам UNI EN 154, в зависимости от назначения помещений и плотности движения в них, рекомендуется выбирать плитку соответствующего класса износостойкости.

По показателю износостойкости плитку принято делить на пять групп.

Самую «мягкую» группу PEI I рекомендуют использовать только для стен, хотя в Европе укладывают на пол в ванных комнатах и спальнях.

Плитка группы PEI II подходит для ванных, спален, жилых комнат, то есть там, где ходят в домашней обуви.

Третью группу PEI III используют во всех помещениях жилого сектора (кроме мест с интенсивным движением людей — лестниц, коридоров), а также в небольших офисах, не имеющих прямого входа с улицы.

Изделия группы PEI IV рекомендуют для любых мест жилого сектора (холл, коридор, лестницы) и общественных помещений с невысокой интенсивностью движения (частные гостиницы, небольшие рестораны, магазины).

Плитка группы PEI V имеет самые высокие характеристики, ее разрешено применять в местах большого скопления людей — в ресторанах, супермаркетах, аэропортах и тому подобное.

Точное соответствие группы PEI типу помещения очень важно с точки зрения долговечности кафеля. Например, если положить на пол изделие с более низкими характеристиками, чем требуется, то через некоторое время на нем могут появиться царапины, его поверхность станет матовой, а глазурь сотрется и обнажится глиняная основа. Для облицовки стен внутри помещения подходит плитка любой группы.

Ванная комната с керамической плиткой

Водопоглощение и морозостойкость — взаимосвязанные характеристики, напрямую зависящие от пористости плитки. Водопоглощение — отношение массы воды, поглощенной образцом при полном насыщении, к массе сухого вещества. Водопоглощение глазурованных керамических плиток для пола не должно превышать 3 % (стандарт EN 176 BI), для плиток для стены водопоглощение должно составлять не менее 10 % (стандарт EN 159 ВШ).

Морозостойкость — способность керамических изделий выдерживать многократное попеременное замораживание и оттаивание без признаков разрушения. Показатель морозостойкости — количество циклов замораживаний/оттаиваний, которое выдерживает образец, не разрушаясь. Методики проверки утверждают, что 25 циклов замораживания/оттаивания достаточно для того, чтобы установить факт наличия или отсутствия стойкости. Так как изделия двойного обжига довольно пористые, то они не морозостойкие. Кафель одинарного обжига с водопоглощением меньше 3 % считают морозостойким. Обязательно учитывают морозостойкость, если плитку укладывают на улице или в неотапливаемом помещении, где -температура воздуха опускается ниже нуля градусов. Если плитку предполагают укладывать в отапливаемом помещении, то на ее морозостойкость можно не обращать внимания.

Химическая устойчивость определяет сопротивляемость агрессивному или механическому воздействию веществ, могущих войти в соприкосновение с поверхностью плитки (бытовой химии, солей, кислот). Согласно норме ЕН № 122, после испытаний плитке присваивают класс устойчивости к агрессивным средам, исходя из характеристики повреждений.

  • Класс АА — никаких изменений внешнего вида.
  • Класс А — незначительные изменения внешнего вида.
  • Класс В — средние изменения внешнего вида.
  • Класс С — частичная потеря внешнего вида.
  • Класс D — полная потеря первоначального вида.

Следует учитывать, что поверхность, облицованная плиткой, имеет швы. Хорошей степенью защиты от химических воздействий обладают только швы, заполненные эпоксидными материалами.

Механические характеристики (сопротивление изгибу и предел прочности) учитывают нагрузки, которые изделие может выдержать и при этом не сломаться. Это особенно важно для напольного кафеля. Как правило, для него определяют сопротивление на изгиб и предел прочности (максимальное напряжение, при котором плитка разрушается при воздействии на нее изгибающих усилий). Предел прочности зависит от водопоглощения и толщины плитки. Единица его измерения — Н/мм2. Чем ниже водопоглощение материала, тем выше сопротивление на изгиб.

Сопротивление глазури растрескиванию — характеристика, показывающая, выдерживает ли глазурь повышение и понижение температуры и давления. Керамическая плитка состоит из бисквита (черепка) и слоя глазури, покрывающего бисквит. И бисквит, и глазурь — сложные составы, имеющие разные коэффициенты термического расширения. Эта разница может привести к появлению трещин на глазури, поскольку при термическом расширении (нагревании) или насыщении влагой глиняный бисквит стремится к «отрицательному» изгибу. На глазури при этом могут появиться трещины. Поэтому, чтобы избежать трещин, плитку изготавливают немного выпуклой. Задача технологов — сделать разницу коэффициентов термического расширения бисквита и глазури минимальной.

Твердость глазури по Моосу характеризует прочностные свойства поверхностных слоев керамической плитки и отражает способность противостоять механическим усилиям при царапании поверхности каким-либо твердым предметом или вдавливании тел определенной формы. Результаты тестирования оценивают по шкале Мооса, состоящей из 10 минералов, расположенных по возрастанию твердости: от талька (1) до алмаза (10).

Коэффициент трения важен для напольной плитки — он определяет степень скольжения поверхности керамической плитки. Согласно нормативам существуют четыре категории:

  • 0—0,19 — опасно;
  • 0,2—0,39 — на грани опасного;
  • 0,4—0,74 — удовлетворительно;
  • выше 0,75 — отлично.

Тон и калибр плитки тоже важны при выборе плитки. Тон — цветовая тональность данной плитки, которая может немного отличаться от заявленного цвета. Цвет обозначают на упаковке цифрой или буквой. Калибр — фактический размер плитки, который может немного отличаться от номинального. Плитку сортируют по партиям одного размера (калибра) с допуском разницы, устанавливаемой нормативами. Калибр указывают на упаковке рядом с номинальным размером. При покупке плитки необходимо проследить, чтобы вся партия продукции имела единый тон и калибр.

Выбор керамической плитки

Символы на упаковке. Итак, для работ будет нужна плитка для внутренней облицовки помещения. Она бывает различного дизайна, форм и размеров, однотонная или с рисунком, декоративная, гладкая или рельефная. Выпускают также керамические панели или пластинки; бордюрные плитки; листели («пояски»); плитки для карнизов, придающие отделке завершенный вид. В продаже имеются жаропрочные и огнеупорные плитки для рабочих поверхностей и каминов. Но не стоит спешить с покупкой, как бы ни понравился рисунок или фактура изделия. Необходимо учесть массу тех его характеристик, которые упоминались выше. Важно знать, насколько приглянувшийся кафель соответствует предполагаемому предназначению. Многообразие предлагаемой на рынке продукции практически безгранично, однако не существует универсального типа керамической плитки.

Для того чтобы сделать правильный выбор, нужно научиться читать символы на упаковке. Обычно эта информация о параметрах плитки содержится на упаковке в виде условных обозначений. Так, рисунок ступни на черном фоне сообщает потребителю, что данная керамическая плитка предназначена для укладки на пол. Если фон вокруг ступни заштрихован или светлый, а сама ступня черная — эта напольная плитка обладает повышенной износоустойчивостью. Снежинка на упаковке означает морозоустойчивость. Изображение руки указывает на плитку для стен. А вот значок в виде стилизованного пламени с цифрами «1» или «2» говорит о количестве обжигов покрытия. Неоднократное повторение одного и того же значка говорит, что плитка обладает улучшенными характеристиками такого показателя.

Характеристики плитки

Буквенные символы, такие как «АА», указывают на то, что плитке не страшны воздействия химических веществ. Чуть менее устойчива плитка с одной буквой «А». Самая низкая сопротивляемость у плитки с маркировкой «D», промежуточная — у «В» и «С». Как правило, указанной информации вполне достаточно, если четко представлять, какие именно свойства и характеристики изделия особенно важны в том помещении, где его собираются использовать. Так, например, если вы хотите использовать плитку в ванной комнате, нужно учесть, что пол и стены этого помещения контактируют с химическими реагентами, оставляющими пятна (всевозможные средства личной гигиены и т. п.). Тут нужен кафель с повышенными химическими характеристиками, низкой пористостью, хорошей кислотостойкостью и сопротивляемостью. Эти свойства становятся еще более важными, если речь идет об облицовке бассейнов, где воду подвергают регулярным и разрушительным для кафеля химическим воздействиям.

Зато и в ванной, и на кухне не так уж важна степень износостойкости плитки, особенно при облицовке стен. (Изделия для этих помещений должны иметь повышенные химические характеристики.) Но вот для пола на кухне необходим не только химически устойчивый, но и более прочный и низкопористый кафель (обычно III класса износостойкости). Еще более стойкая к истиранию плитка (IV и V класс) понадобится в вестибюле, прихожей или коридоре. В приведенной ниже таблице 1 показаны основные графические элементы, обозначающие ту или иную характеристику на упаковках с плиткой.

Основные обозначения, используемые для упаковки плитки

Таблица 1

Обозначения Характеристика Обозначения Характеристика
 Морозостойкость Морозостойкость  Количество обжигов керамики Количество обжигов керамики
 Коэффициент трения Коэффициент трения мокрой поверхности  Сопротивляемость к химически активным веществам Сопротивляемость к химически активным веществам
 Твердость Твердость  Плитка Плитка может отличаться друг от друга оттенком
 Толщина плитки Толщина плитки  Произведены с использованием материалов, содержащих серебро Произведены с использованием материалов, содержащих серебро (Аи — золото, Pt — платина)
 Предел прочности при изгибе Предел прочности при изгибе  Масса Масса (вес) одной коробки в килограммах
 Настенная плитка Настенная плитка  Площадь плитки в одной коробке Площадь плитки в одной коробке
 Напольная плитка Напольная плитка  Сопротивляемость к истиранию Сопротивляемость к истиранию
 Сопротивляемость к истиранию Сопротивляемость к истиранию  Количество плитки в одной коробке Количество плитки в одной коробке
Обозначение для упаковки плиткиОсновные обозначения для упаковки плиткиОсновные обозначения для упаковки плиткиОбозначения для упаковки плиткиОбозначения для упаковки плитки  Обозначения указывающие на место применения (аэропорты, больницы, заводы, гостиницы, спортивные комплексы)

Следует заметить, что нужно различать понятия «техническая характеристика» и «качество», иначе есть риск потратить деньги впустую. Ведь совершенно необязательно выкладывать пол в ванной кафелем с повышенной морозоустойчивостью или высокой износостойкостью (класс IV или V). Такую плитку лучше использовать в помещениях общественного назначения, торговых и выставочных залах. В жилом помещении достаточно плитки с истираемостью выше III класса (если не считать прихожей).

Цвета и оттенки. Со знанием дела следует подходить и к выбору цвета и фактуры плитки. Непродуманные цветовые решения могут вызвать эффект, обратный желаемому. Так, например, для малогабаритной квартиры с маленькими помещениями лучше выбрать светлые тона: они способны зрительно увеличивать пространство. Также следует понимать, что достичь абсолютно одинакового цвета стен и потолков, даже отделав их материалом из одной партии, практически невозможно. Еще более существенные изменения на
блюдают при освещении отделки разным светом. Скажем, голубая глазурь при освещении желтым светом лампы накаливания будет выглядеть зеленой.

Немаловажным фактором восприятия является также коэффициент отражения у глазури. О нем можно узнать у продавца. Если отражение нежелательно, то лучше использовать керамическую плитку с так называемой матовой глазурью. Нужно учитывать и тот факт, что любое загрязнение менее заметно на темных и имеющих зернистую или хроматическую структуру поверхностях. Но на глянцевых плиточных покрытиях, особенно черного цвета, бросаются в глаза царапины и небольшие сколы. Так что при выборе цвета и фактуры желательно руководствоваться не только личными пристрастиями, но и знанием законов природы.

Мозаичная керамическая плитка

Мозаичная плитка в своей основе представляет собой изделие ручной работы, выполненное в технике, подобной маркетри (мозаика из тонких пластинок, различных по цвету и текстуре), но здесь глина или каменная масса формуется в полужидком состоянии. В отличие от обычной плитки с рисунком на поверхности, узор как бы погружен внутрь плитки. Мозаичные изделия отличаются мягкими цветовыми сочетаниями и привлекательно выглядят на аутотентичном полу под античность.
Маленькие мозаичные плитки хороши для облицовки больших участков — линии стыков разбивают глад- коокрашенную поверхность.

Советы при выборе плитки

Если в местности проживания жесткая вода, то для облицовки душевых темную плитку лучше не использовать — на ней всегда будет виден известковый налет.
Облицовка половины стены — до высоты примерно 120 см — экономичный и стильный вариант для ванной, если отделать верхний край облицованного участка рядом бордюрной плитки. Альтернативой может послужить использование пластиковых краевых накладок или деревянных профилей.

Огромный выбор рисунков и узоров позволяет использовать плитку для создания собственных декоративных эффектов. Имеются комплекты плиток с готовым крупным рисунком.
Плитки с рисунком можно также использовать как бордюры и фризы. Так, низкие, более узкие плитки, используемые в качестве бордюра, приглушат яркий цвет широкой плитки. Бордюр в стиле дада (рисунок, имитирующий коллаж из кусочков разнообразных материалов) по верхнему краю дополняет бордюрные плитки с орнаментом.

В кухне плитки используют для облицовки «брызговика» — части стены между крышкой рабочего стола и навесными полками. Комбинируя плитки разных цветов, можно выложить из них простой геометрический узор. Можно также произвольно разбросать плитки с рисунком среди однотонных. Площадь «брызговика» в кухне относительно невелика, поэтому здесь можно также использовать яркие цвета. В ванной можно облицевать не только стены — для создания единого впечатления можно попробовать облицевать плиткой пол и обшивку ванны. Для получения красивых декоративных узоров нередко используют плитку двух разных цветов. Шахматный узор из темных и белых плиток украсит стены современной ванной комнаты. Для достижения гармонии цветовой схемы пол комнаты можно выложить аналогичной плиткой.

Расчет необходимого количества плитки

После определения всех нужных параметров плитки для будущего участка работы сделан ее выбор. Теперь нужно не ошибиться в расчете ее количества. Для этого нужно знать следующие показатели:

  1. точные размеры поверхности под облицовку. Наиболее распространенные размеры керамических плиток: 150×150, 150×200, 200×250, 200×300 мм. Чтобы правильно рассчитать количество необходимой плитки и метраж, необходимо сначала измерить площадь предполагаемой облицовки. Затем выяснить, какого размера будет плитка;
  2. шаг рисунка (если есть) и технику укладки (прямыми рядами или диагональными, ширину швов). Чем больше изгибов и изломов в облицовываемой поверхности, тем больше плитки пойдет потом в отходы. При диагональной укладке плитки понадобится примерно на 10 % больше, чем при параллельной.

Кроме того, следует учесть, что:

  • часть плиток будет разрезана или просверлена; эта величина зависит от объема работ и умения резать плитки, но обычно лучше сделать запас 5—10 % от требуемого количества;
  • некоторые плитки будут отбракованы и уйдут в отходы (для партии первого сорта плитки отечественного производства допускается до 5 % плиток с дефектами);
  • желательно оставить несколько запасных плиток на случай ремонта.

Поэтому в зависимости от качества плитки и сложности работы плиток приобретают на 5—15 % больше от расчетного количества. Если покрытие не доходит до потолка, следует предусмотреть покупку бордюрной и краевой плитки с закругленными или глазурованными краями.

Определив, где будут размещаться целые и обрезанные плитки, несложно подсчитать требуемое количество плиток. Умножьте число плиток в горизонтальном ряду на число плиток в вертикальном ряду. При этом обрезанные плитки считают как целые. Следует к площади облицовки прибавить 10 % (в случае простой укладки прямыми рядами) или 15 % (если керамическая плитка кладется диагонально, много различных архитектурных элементов типа полуколонн, ниш в стенах и т. д.). Важно также не забыть предусмотреть ремонтной запас в размере 2 %. Полученную цифру надо округлить до целых упаковок.

Покупая несколько ящиков плитки, следует проверить номер Партии, указанный на упаковке. Он должен быть одинаковым, иначе есть риск получить плитку различных оттенков. Но, возможно, потребуются плитки разных партий, двух или более оттенков для декоративных целей. Завершив работу, стоит сохранить с дюжину запасных плиток. Их можно использовать для замены плиток, удаленных для ремонта труб и проводки, просверленных для установки арматуры или просто треснувших.

Укладка плитки

Как уже говорилось выше, облицовку стен керамическими плитками производят на выровненных поверхностях, очищенных от грязи, намывов раствора и жировых пятен. На поверхности кирпичной кладки с заполненными швами и бетонных поверхностях делают насечку. Если стены деревянные, перед облицовкой керамическими плитками они должны быть обиты металлической сеткой с величиной ячеек 10—15 мм. Сетку прибивают не прямо на деревянную стену, а на деревянные бруски толщиной 20—25 мм и шириной 30—40 мм.

Укладка плитки

Между рейками и поверхностью деревянной стены предварительно нужно проложить слой толя или рубероида. Сетку обмазать цементным раствором с добавлением волокнистых веществ (асбест 6—7-го сорта, очесы), после чего эту поверхность оштукатурить цементным раствором 1:3. Толщина слоя штукатурки должна быть не меньше 15 мм. Заглаживать штукатурку и затирать налет не нужно.

Бетон к моменту облицовки плиткой должен иметь возраст не менее 6 месяцев, а цементные и цементно- известковые штукатурки — не менее 28 суток. Следует также помнить, что не все стены, которые будут облицованы не очищенными от краски, можно использовать для таких работ. Лучший способ проверить пригодность краски — наклеить клеевую ленту и оставить ее на ночь. Если, отрывая ленту, вы обнаружили, что краска отстает, ее придется удалить, иначе плитка отвалится.

Материалы для укладки плитки

Выбор клея. Для плиточных работ понадобятся также клеи для наклеивания плитки на основание и составы для заполнения швов (другие названия — затирки для швов, растворы для расшивки швов, фуговки). От правильного выбора клеящих составов зависит долговечность облицовки.

Можно класть плитку и традиционным способом — на цементно-песчаный раствор, но он не обеспечивает долговечности покрытия. Под воздействием механических нагрузок цементно-песчаная смесь постепенно разрушается, а под влиянием воды и агрессивных сред разрушается межплиточная затирка, после чего плитки начинают отваливаться одна за другой. Поэтому для приклеивания плитки и затирки швов необходимо применять цементно-полимерные смеси с добавкой акриловых дисперсий или водоразбавляемых эпоксидных смол.

Рецептура специальных добавок определяет потребительские свойства и стоимость плиточных смесей. Так, некоторые быстросхватывающиеся клеи предпочитают использовать для монтажа плитки на сложных основаниях, таких как окрашенные поверхности, старая плитка, пластиковые панели, гипсокартонные плиты. Правда, не все плиточные смеси обладают абсолютной водостойкостью и устойчивостью к антибактерицид- ным добавкам (в том числе и хлорсодержащим), то есть не каждый клей пригоден для облицовки керамической плиткой бассейнов, душевых кабин и т. п. При укладке плитки на поверхности, подверженные циклическому температурному воздействию (камины, полы с подогревом), необходимо подбирать специальные клеи.

Клей для керамической плитки

Неблагоприятные погодные условия делают предпочтительным использование клея с увеличенным открытым временем. В обозначении клеев этого класса присутствует буква Е, например: С2Е — цементный клей, улучшенный, с повышенным временем сохранения работоспособности в открытом состоянии (Е).

Для обычных клеев период полного отверждения составляет 14 суток. Значительно сократить этот период (до 1—2 дней) позволяет использование бы- стросхватывающихся клеев (буква F в обозначении класса клея). На выбор клея влияет целый ряд факторов: тип плитки, ее размеры, тип основания, на которое она будет уложена, условия эксплуатации и проведения работ. Кроме того, следует учитывать, сколько времени имеется до начала использования покрытия: при сжатых сроках необходимы особые материалы.
Клей для укладки керамических плиток должен гарантировать надежное сцепление между основанием и облицовочным материалом. Он должен обладать высокой адгезией к основным видам строительных материалов. Отвердение состава должно происходить достаточно быстро и без усадки. Однако при этом следует оставить некоторое время до отвердения (для разных марок оно разное) — для коррекции плитки после наклеивания.

По назначению клеи для плитки делятся на составы для внутреннего применения (водостойкие или неводостойкие) и для наружного применения. Кроме того, существуют и универсальные клеевые составы наружного и внутреннего применения. Однако применение любого клея требует правильной подготовки основания, которое должно быть чистым, ровным и сухим. Гладкие лакокрасочные покрытия надо сделать шероховатыми, обработав их, например, крупнозернистой «шкуркой» или процарапав поверхность.
В настоящее время активно применяют клеи в виде сухих смесей на основе цемента с добавками. Это лег- коперерабатываемый раствор с низким количеством комков и высокой клеящей способностью, который образуется при смешивании с водой. Необходимое количество воды указывают на упаковке.

Обычно клеина основе сухой смеси пригодны для выравнивания поверхностей и шпатлевания. Несмотря на то что практика применения цементно-песчаного раствора для установки плитки и затирки швов широко распространена, это не самая лучшая технология, поскольку она не обеспечивает долговечности покрытия. Во-первых, имея малую прочность на сжатие, подстилающая цементно-песчаная смесь под воздействием механических нагрузок постепенно разрушается, а во-вторых, под влиянием воды и агрессивных сред разрушается межплиточная затирка, жидкость проникает к подстилающему слою и основанию и разрушает их. Адгезия нарушается, и плитки начинают отваливаться одна за другой. Через некоторое время процесс разрушения облицовки приобретает лавинообразный характер:

Поэтому для приклеивания плитки и затирки швов необходимо применять специализированные составы, которые могут быть цементно-полимерными (с добавкой акриловых дисперсий или водоразбавляемых эпоксидных смол) и полимерными (как правило, на основе эпоксидных наполненных компаундов). Обычно цементно-полимерные составы применяют при наклеивании плитки в сухих помещениях, а полимерные компаунды — при наклеивании плитки в «мокрых» и при наличии агрессивных сред. Однако присутствие химических растворителей делает их более опасными для здоровья, чем сухие смеси, и требует хорошего проветривания. Использование специальных добавок определяет потребительские свойства и стоимость плиточных смесей. Специальная рецептура некоторых
клеевых составов позволяет использовать их для монтажа плитки на сложных основаниях, таких как окрашенные поверхности, старая плитка, пластиковые панели, гипсокартонные плиты.

Смеси для затирки швов. Керамические плитки можно укладывать встык, но следует оставлять между ними швы, которые заполняют раствором для затирки швов (фугой). Затирку швов делают после полного высыхания клея. Швы играют важную роль: плитки не трескаются и не отпадают, швы скрывают размерные дефекты плиток, придают поверхности более эстетичный вид. Ширина шва зависит от размера плитки: чем больше плитка, тем шире шов. Небольшие плитки (15×15 см) должны отступать друг от друга на 2—3 мм, а напольные плитки размером 35×40 см — до 10—12 мм. Материал для заполнения швов обязательно подбирают по цвету, но окончательный цвет фуги устанавливается после полного высыхания раствора.

Качественный и грамотно приготовленный раствор для затирки швов очень пластичен и хорошо заполняет швы между керамическими, мраморными, бетонными, каменными плитками. Смесь пригодна для применения как внутри, так и снаружи зданий, в сухих и мокрых помещениях. После полного затвердевания швы становятся влагостойкими, а также стойкими к высоким и низким температурам.

Смеси для затирки швов

Существует два вида смеси для затирки швов. В зависимости от ширины швов между уложенными плитками применяют смеси для узких швов (до 6 мм) или для широких швов (от 4 до 16 мм). Узкие фуги производят в широкой цветовой гамме, что позволяет подобрать соответствующий цвет к любому виду плиток.

В настоящее время для расшивки швов между керамическими плитками наиболее широко используют сухие смеси, которые производят, как правило, на основе белого цемента, природных наполнителей, модифицирующих химических добавок и пигмента. Полимерные добавки позволяют избежать образования усадочных трещин, придают материалу прочность и влагостойкость. Химические добавки, введенные в затирочные составы, придают им свойства морозостойкости, что позволяет использовать их для затирки швов при наружных облицовочных работах.

Важно отметить, что влагостойкость не всегда подразумевает пригодность конкретного состава для применения в бассейнах, ванных комнатах и т. п. В таких случаях может возникнуть необходимость использования специальных затирочных материалов.

Рекомендуется применять смесь одного номера и одной даты расфасовки, чтобы исключить небольшие отличия в цвете. Во время работы следует избегать прямых солнечных лучей и сквозняков. Отметим также, что выбор подходящих материалов для плиточных работ достаточно широк, и в этом вопросе следует прежде всего ориентироваться на репутацию фирмы- производителя, а укладку плитки лучше поручить специалистам.

Профили. Правильное приклеивание плитки на одной стене не представляет трудности. Проблемы возникают, когда нужно приклеить плитку в углах, по краям ванны или в других трудных для работы местах.

Ранее для таких целей использовались специальные плитки, один или два края которых были покрыты глазурью. Однако они не отличались стойкостью к ударам. В настоящее время углы отделывают специальными планками, выполненными из искусственного материала (преимущественно пластика). Форму планок подбирают с таким расчетом, чтобы можно было отделывать внутренние и наружные углы, соединения стен с краями ванны или стены с полом. Цветовая гамма выпускаемых планок очень широка (их выпускают и с различными рисунками): от одноцветных, в том числе золотистых, до мраморных.

Особую группу составляют универсальные отделочные планки. Их применяют на стыках плитки различной толщины; довольно часто приходится стыковать с их помощью настенную плитку толщиной 7 мм с напольной толщиной 9 мм. Также эти планки применяют при неровных углах на кухне или в ванной. Благодаря своей эластичности эти планки также используют для соединений в углах, отличающихся от прямого.